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第一千一百三十二章 奖励的作用

    离开会客大厅,辛巴迪正在城堡庭院中等他。

    “怎么样,大酋长有对你的潜水装束感兴趣吗?”沙民兴致勃勃地问道。经过一周的相处,两人之间熟络了不少,也算成了半个朋友。“发现遗迹的奖励又是什么?探险家的称号吗?”

    雷克斯有些失落地摇了摇头,“他不打算购买潜水装束……”

    “这……样啊,”辛巴迪很快反应过来,“不过灰堡王国不需要也正常,等消息传出去后,峡湾商会一定会注意到你的发明的。大海是宝藏盆,这是你自己说过的话,不是么?”

    他的确说过这样的话,雷克斯心想,既然灰堡之王决定召见他们,显然是对此事格外重视,那么按照招募条款,必然能得到丰厚的赏赐。无论是奖赏本身,还是探险家称号,都能为他吸引来大量目光和话题,从而令潜水装束的名声响彻峡湾诸岛。

    可是……

    他苦笑了下,“陛下的奖励,是一本书。”

    辛巴迪愣住了,“你说什么?”沙民微微低头,目光移动到对方的手中之物上,“难不成……”

    “就是这个。”雷克斯无奈地点点头。书本并不厚,大概也就数十页,而且封面上一个字都没有,更别提精美的镶边与印花了。哪怕它是由普通贵族赠予的,也显得颇为寒酸,实在不像一件拿得出手的奖励。

    如此封赏不可能带来名望,说出去了或许还会招来嘲笑。

    “大酋长不应该是这样……”辛巴迪跺脚道,“连我都得到了二十枚金龙的赏赐,你作为打捞计划的发起者,本应比我得到的更多才是!”

    峡湾人的耿直让雷克斯感到了一丝暖意,不过他心里清楚,绝对不值得用这种事情去质疑一名大权在握的统治者——因为对方已经开出了替他实现愿想的条件,只是他仍在犹豫而已。

    这时一名亲卫走了过来,“陛下已为你们准备好了住所,请跟我来吧。”

    “多谢。”他连忙躬身道,接着示意辛巴迪跟上自己——不管如何,还是先回去好好看看书里的内容再说。

    走出城堡区不久,雷克斯忽然听到了一阵奇怪的嗡鸣声。

    像是从天边传来的一连串闷雷,却又更加清脆。

    他轻轻咦了一声,循声向远方望去。

    只见蔚蓝的天空中出现了一个隐约可见的黑点。

    鸟?他刚冒出这个想法,很快又否定了自己的猜测,这距离只怕有好几里地了,什么鸟飞起来能有如此声势?

    沙民显然也注意到了这一异象,他浑身都绷紧起来,像是一个进入戒备的战士。

    “那东西……冲着我们来了!”

    “敌人吗?”雷克斯惊讶道,“在灰堡王都里?”

    “我不知道……但它绝不是什么鸟兽之类的东西!”

    “放轻松点,”带路的亲卫却一脸平静道,“那不过是长公主殿下喜爱的玩具罢了,虽然最初看到时会觉得难以置信,但你们在这里多住几天就会习惯的。”

    “公主的……玩具?”两人竟发现自己完全听不懂对方话里的意思。

    “陛下也曾劝过提莉殿下尽可能不要离开试飞场,可她却认为场地太小没法尽情施展,除开居民区、工厂区与漩涡海外,也就只剩城堡区这条路线了。”亲卫见怪不怪道,“不过我总觉得,她是故意来向陛下炫耀技巧的。”

    依然无法理解。

    然而即便无法理解,雷克斯也从对方的神情中捕捉到了一丝自豪。

    不到数息时间,刚还远在天边的黑点便已经近在眼前——就在那近似咆哮的轰鸣声中,峡湾人看到了这一生中最不可思议的场景。

    长着两对长翼的金属造物如狂风般掠过他的头顶,其阴影比最大的海鸟还要大上数十倍,光是观其形体就让人觉得沉重无比,但恰恰是这只沉重无比的铁兽,此刻却翱翔于天空之中。同时,他还在铁兽上看到了一名女子的身影,尽管看得并不真切,可它确实是搭载着人在飞行。

    范……

    雷克斯脑海中突然跳出了这个名字。

    奇物会并不是一个组织严密的协会,他和对方也往来不多,只在公开验证飞翼的那天前去观看过。老实说,他甚至有一点讨厌范,因为他不切实际的妄想,导致声誉本就不高的奇物会变得更加差劲。

    但现在却有人以更夸张的形式,完成了这一壮举。

    看着围绕城堡盘旋的双翼铁兽,他的心底掀起了滔天巨浪。

    ……

    亲卫将两人带进一栋被称为「外交楼」的旅店,留下一句“我叫肖恩,若考虑好了随时可以来城堡区告知我答复”之后便转身离开了。

    辛巴迪依旧沉浸在巨大的震惊中,他嘴里一会念叨着三神庇佑,一会又跑到窗边向外张望,也不知道是害怕还是想再一次见到那匪夷所思的造物。

    雷克斯则将自己关在了卧室中。

    他凝视着手中毫无特色的书本,像是想要透过它看到陛下的想法,足足一刻钟后,他才翻开了封面。

    在这一刻钟里,他做了各种假设,从普通的传记、颂词到无冬城的风土人情介绍、又或者是伪装成书籍模样的优渥契约,甚至是强迫奇物会成员迁来无冬的威胁通告——

    但什么都没有。

    第一页只写着一句话,浮力定律。

    浸入静止流体中的物体受到一个浮力,其大小等于该物体所排开的流体重量,方向垂直向上并通过所排开流体的形心。

    乍看起来十分拗口,可在心里默念数遍后,雷克斯渐渐瞪大了眼睛。

    他快速翻到第二页,竟是整版整版的算术式。大概是考虑到了他的理解能力,每个式子都附带了详细的注解,越是看下去,他便越难以挪开视线。

    体积、密度、浮力……这些概念并不陌生,可谓是耳熟能详,但在此刻,他却像第一次看到它们一般。

    每个词语不再是抽象的表述,而是夹带着单位的数字;一个物体是沉是浮,具体沉到什么程度,提起笔一算即可知道。

    雷克斯刹那间便联想起了卖到峡湾的钢铁大船与氢气球——它们在记忆中仿佛变得真切而清晰起来。

    再往后,则是一种能自主沉浮的潜水器。虽说只是构想图,但配合着前面的算式,无疑是行得通的。

    而书本末尾几页,他更是看到了一种奇特的大型船只,它既能像普通海船一样行驶于水面之上,又能如鱼一般在水下穿梭。它巨大的身躯内足以容纳好几百人,哪怕是最致命的风浪,对于水下的它来说也毫无威胁。

    雷克斯完全被这样的设想所震慑住了。

    同时心里也泛起了一股索然无味之感。

    就仿佛他在一条未知之路上好不容易迈出了一小步,正值欢欣鼓舞之际,别人却已经指出了整条路径。

    联想到那呼啸而过的铁兽,像这样的路径无冬城似乎还不止一条。

    他已然明白了“奖励”一词的含义。

    如果拒绝灰堡之王的条件,那么凭借这本书里的内容,他绝对能在潜水打捞事业上达到一个新的地步。只不过第二阶段便已是个人所能达到的极限,至于第三阶段的潜水船,基本这辈子与他无缘。

    倘若同意罗兰陛下邀请的话,这本书则将会成为说服其他人的最有力手段,奇物会也将得到新生。

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